记者鸿书:中国投资催生非洲新加坡?


中资兴建的吉布提埃塞俄比亚铁路已经完成铺轨

吉布提地理位置得天独厚,不仅有丰富多样的文化,也有重要的战略地位和显著的商贸优势。近年来,中国在这里大手笔投资。吉布提政府决心将国家建成迪拜或者新加坡一样的重要港口,成为东非的商业枢纽,亚洲通往非洲的门户。不过也有当地人担心,发展过程中会失去些什么呢?
“这个地方很奇怪,真的!”
吉布提邻国埃塞俄比亚的英国大使馆院内,一位外交官在家里一边喝茶、一边这样告诉我。
她还说,“吉布提战略位置也相当重要。我搞不懂,关于吉布提的新闻报道怎么那么少呢。”
吉布提夹在埃塞俄比亚、索马里兰和厄立特里亚中间。长期以来,非洲之角这个小小的共和国一直令我着迷。
2000年第一次来埃塞俄比亚的时候,我满心浪漫憧憬,希望能够乘火车穿越边界前往吉布提。但是后来发现,火车早就已经停运了。
今年,我总算去成了吉布提:从亚的斯亚贝巴搭乘埃塞俄比亚航空公司班机陪同第一个英国贸易代笔团一同前往。
就在不太遥远的过去,人们印象中的吉布提还只不过是法国军团、沙漠和又小又破的港口。但是,自从1977年从法国获得独立以来,吉布提凭借身处非洲、中东和印度洋交叉口的战略位置和商业优势,稳步打造出自己在非洲之角地区的地位。


现在,依靠中国120亿美元的投资、沙漠中拔地而起的新港口、新机场,吉布提希望将首都吉布提市建成非洲的迪拜!
在吉布提市度过的第一天,夕阳西下,天色渐暗,我步行沿着塔朱拉湾(Gulf of Tadjoura)旁的堤道转了一圈。
海边,一家水烟咖啡馆内,我的冒险之心占了上风,兴高采烈地抽了一个多小时的水烟!平时从来不抽烟,这下子,觉得自己真有点“出轨”。
转天,我陪同的那个贸易代表团日程繁忙,会晤好几位部长;在沙滩边一家华丽的摩尔人风格餐厅中吃着丰盛的午餐洽谈商业机会;在吊车林立、集装箱成排的新建港口参观。
黄昏,我们在皇家海军辅助舰队“卡迪根湾号”的甲板上参加酒会。会潜水、会排雷的水兵端上各色小吃,其他许多海员围在贸易代表团中一位非常特殊的企业家身旁—1980年代,他曾是重金属乐队“铁娘子”的主打。


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